🥇7 Best Condenser Microphones and USB 2019 (Personal Review) –

🥇7 Best Condenser Microphones and USB 2019 (Personal Review) –

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Hi,
I’m giovanni.

Do you want to understand the difference between condenser and dynamic microphones?

Looking for the best condenser microphone usb on the market to register yours Youtube videos or your Twitch podcasts?

Or look for an analogue one for better recording your band and start setting up a reputable home studio?

THE USB microphones do NOT need a sound card to be connected to the computer while the traditional analog ones Yes.

In this article I will talk about both types.

And to improve your recordings, I’ll also talk about the famous anti-pop filter, to match your microphone for a cleaner sound without palatal explosions.

Let’s not get lost in small talk. The time has come to become a great audio producer! If you want, click here to scroll directly to REVIEWS OF THE BEST CONDENSER MICROPHONES.

If you are interested in a youtuber setup for your studio, click here to scroll to REVIEWS OF THE BEST USB MICROPHONES

The guide to condenser microphones

My friends call me the sound expert because in the last 8 years I have slowly become passionate about the audio world and become quite experienced, I often record rock and jazz groups and also work as a sound engineer in some local radio stations.

I have a lot of experience with every type of microphone, finding myself every day to handle the most varied needs, but always keeping in mind what matters, or rather capture the emotion of the performance with the greatest possible fidelity to return it to the listener in all its magnificence.

Condenser microphones are the most used in the recording studio, usually as opposed to features and performance compared to dynamic ones.

Obviously it should be remembered that condensers and dynamics are not the only two types of existing microphones, there are also those with ribbon, ribbons, piezos, carbon ones, and also optical fibers or lasers.

How did the condenser microphone work?

The condenser microphone has two plates inside it can be solicited by the pressure variation caused by the sound that spreads through it.

There is a thin membrane located near a metal sheet, this one membrane or diaphragm as it is often called it must be electrically conductive, at least on its surface. When the sound hits the diaphragm, it moves back and forth causing the distance between the capacitors to change dynamically. This is how the sound magically becomes an electrical signal.

The signal capsule, however, is too fragile to be connected as it is to an output signal, there is need for an impedance converter, a circuit that acts as a link between the capsule and the outside world.

This converter makes the signal stronger, more powerful and usable by other audio devices.

This is why condenser microphones require an external current source, which is supplied through the so-called « phantom“, An invention by Neumann that over time has become an international standard.

Given the small mass of the diaphragm, condenser microphones are much more sensitive to sound transients. (transients are very rapid amplitude variations of sound, imagine them as rapid flashes of energy, often detectable in the attack of the note, the violent phase before it reaches its stability). They can also follow the sound wave with much more care than dynamic microphones.

Of all microphone types, condenser ones have the widest frequency response.

Difference between condenser and dynamic

Simplifying a lot:
– Condenser microphones are softer, deeper, more precise, delicate and musical;
– Dynamic microphones are hard, sharp, reliable and durable.

The condenser microphone is the most used type of microphone for professional recordings. (it is that kind of great elegant microphone that inspires reverence, associated in the collective imagination with « vintage » recordings).

Usually on stage or in concerts we tend to prefer the use of dynamic microphones almost for everything. (the classic cone to hold in your hand, of which the Shure 57 and 58 are the industry standard example). Here is the 57 of Shure dynamic for example:

The more the sound source is controlled the more you tend to prefer condenser microphones, even in live conditions.

If we find ourselves, for example, inside a theater or an auditorium, or if we are miking a guitar and vocals in a club that is not too noisy, we can still opt for a condenser to better understand the nuances of the sound.

Dynamic microphones, on the other hand, are to be preferred in conditions where there is a need to have total control over the mix of certain instruments or parts of a kit, for example cases in which the sound dynamics on stage are not optimal, there is too much noise around , the instrumentalists are too close, and so on.

To understand it even better, the condenser microphone is better suited to record music as it is and to faithfully represent its sound paste and transients.

The dynamic microphone is basically more used to isolate the individual instruments.

In the studios there is a tendency almost exclusively to record the voices with capacitors, but there are exceptions.

In some cases the dynamic microphone is used on the voice to get a particular effect, more rock, sharp, to make the voice stand out better in the mix. This is the case of most of the old Rolling Stones records, recorded with a dynamic Shure Unidyne that gave that crunchy and aggressive effect to Jagger’s voice.

How to connect a condenser microphone to the mixer

If you choose a USB condenser microphone you will simply need to connect it to the USB port of your computer, otherwise if you have a traditional microphone it will be necessary to use an « intermediary » to transform the sound information from analog to digital.

To connect a condenser microphone to the mixer you need one XLR cable, (ie with a 3 pin attack), like these:

and a mixer or sound card that has a phantom power, which must be activated on the channel where we are going to connect the microphone.

Some cheap mixers allow you to activate phantom indiscriminately on all channels, while others let you individually choose which channel or group of channels to insert it into.

Some old tube condenser microphones have their own specific and particular power supply, to be connected directly to the electric current.

What is phantom?

The phantom is a type of electrical power supply (generally equal to 48 Volts) that passes along the same cables in which the audio signal passes.

It is essential to « drive » any capacitor, in the absence of this it will simply not be possible to use it, so before buying one make sure you have the phantom function on your mixer or on your sound card. (very easy to verify, it is often depicted by the word « 48v »).

It’s called phantom, or ghost, because it’s a type of power supply designed to be invisible to devices that don’t need it.

If you connect a dynamic microphone to an input with the 48 volt phantom activated it will not receive power!

What is the pad?

The pad is one decibel attenuation function.

Given the great dynamic sensitivity of the capacitors these are often equipped with a « pad » via a controller usually positioned on the microphone itself or alternatively the attenuation can be activated as a separate option from the mixer or from the preamp.

The pad is necessary to be able to both preserve the most delicate capacitors from burning, and to be able to record sound sources with great sound power avoiding undesired distortions.

Think for example of a battery case. In modern rock we often use dynamic microphones for this piece of the kit, because they are easier to control and better withstand any kind of stress, whether they be sound or mechanical.

The condenser microphone on the case is used a lot in jazz or to get softer sounds, without the typical click of the D112 (the most famous dynamic microphone in the world, known to all drummers).

Normally when possible it is better not to use the pad and simply move the microphone away from the sound source until it « clippi », or that the decibels captured by the capsule do not go beyond the threshold that can generate distortion.

What are EQ filters?

Some condenser microphones are equipped with levers that allow you to cut or attenuate unwanted frequencies.

Usually there is the high pass filter, that is that allows you to let the mid-high frequencies pass and avoid the recovery of the low ones, which is used when for example there is the need to record instruments or voices operating in the high range, we put a violin, or an acoustic guitar of which, however, we do not want to carry around all the loom of low frequencies that can be annoying in a mix.

Usually when you record an instrument only you tend to leave the filters OFF, when for example you work live and there are several possible returns you prefer instead to make a cut of frequencies at the root of the sound to work more easily then on the mixer.

Polar diagrams

Polar patterns are the ways of listening to a given microphone, some are selectable by means of levers, on others they are fixed and one must simply be satisfied with the one indicated in the manual or on the box.

Each has its advantages and disadvantages, but all of them can be used and adapted as needed, so if you have a cardioid-only microphone at home don’t rush to buy one with figure 8 simply because one day you want to record two guitars one in front other.

But let’s examine them one by one:

  • Cardioid
    It is called this because it has the form of a cardio, of a heart, even when it is represented visually. It picks up the sound coming from the frontal zone, and the sensitivity goes to decrease as you move to the sides of the capsule, to cancel itself almost if you move behind the microphone. Pattern widely used for voice recordings, because it allows you to focus directly on the source, reducing any unwanted re-entry or reverb.
  • Supercardioid / Hypercardioid
    Similar to the cardioid, with the difference that it has less sensitivity to the sides than this and greater behind, it makes it better in conditions where unwanted sources lie on the sides of the subject to be filmed, as in the case of two spy cases for example.
  • Omnidirectional
    Omnidirectional microphones are used for wide-angle environmental, orchestral or stereophonic recordings, or for acoustic measurements. If you have a band that plays in a room and you have only one microphone, you will want this to be omnidirectional and the « mix » between instruments will simply happen by approaching or removing these at your leisure from the microphone and leaving the musicians with the task of perfectly measuring the dynamics during the performance, which would then be the quintessence of music.
  • Figure-8
    Figure 8 has an equal front and rear sensitivity while almost nothing on the sides. Typical modality of antique ribbon microphones, used even today for some specific applications, but we will talk about it in another article.

What are tube condenser microphones?

They are microphones that do not use transistor circuits but a valve amplifier to work, it was the most used technology in the past but even now excellent tube condenser microphones continue to be produced, sought after for their softer sound characteristics. However, they naturally tend to have more background noise than transistor ones.

How to record with a condenser microphone

The condenser microphone goes treated with delicacy, being first of all very careful to feed it with the suitable voltage, which is almost always indicated on the device itself or in the instruction booklet, if this is absent you can always refer to the information found on the internet.

The standard is the 48v of the phantom but for some microphones, especially older ones coming from obscure parts of the world, the necessary power supply could be different.

Some microphones require dedicated amplifiers in order to work, often these are also sold used with the capacitors themselves.

When recording with the capacitor you must keep in mind its polar diagram, as explained above, and adjust accordingly, if you use the cardioid you will have to be careful to place the sound source that you want to resume in front of this by positioning the unwanted sources on the back and so on.

If you record the voice directly inside this it is good to use an antipop filter.

When we sing or speak in front of a microphone, our mouth naturally tends to produce explosive phonemes such as those based on « p » and « b », it is very difficult for any microphone to correctly record these sudden explosive transients without incurring in micro distortions.

This is why you normally use that filter placed between the vocal performer and the camera. I advise everyone to use it, it is essential when recording singers or radio speakers.

The best condenser microphones – Reviews

In the list we will try to treat the most suitable microphones for each pocket, examining the cheapest, the mid-range ones up to the high end only with Neumann, I specifically ignored the very expensive expensive microphones because I believe that if you have thousands and thousands of euros available to spend on a single microphone it is assumed that you know very well what you are doing and that therefore you will not need a safe guide on the internet to make your choice.

1. Audio-Technica AT2020, excellent price quality compromise

Audio-Technica AT2020, Professional Studio Microphone ...

Audio-Technica AT2020, Professional Studio Microphone …

  • Fixed plate rear plate, permanently polarized capacitor Polar diagram: Cardioid
  • Frequency response: 20Hz – 20kHz Sensitivity: 37dB (14.1 mV) re 1V at 1 Pa Impedance: 100 Ohm Maximum input signal level: 144dB SPL, 1 kHz at 1% THD

The AT2020 audio technology is a nice black all-rounder microphone, I recommend it to those who have some money in their pockets to invest for a device that can be used semi-professionally to record for example the voice-over of a youtube video, the own vlog, or to shoot an acoustic guitar or a choir.

It is also very light so it can be used on low-priced auctions without very great care, but it looks solid and resistant to the touch.

It has a nice bass extension with a nice non-invasive presence between 5kHz and 15kHz.

Despite the low price this microphone gives us a very mature and credible sound both on the voices and on the musical instruments.

As a vocal microphone it provides those low and medium lows so loved by certain singers and has a very interesting presence on high that adds a certain air and clarity but without being annoying, instead of many cheap devices.

On acoustic guitars it provides a nice balanced sound and it is very easy to find a camera angle suited to our needs. There is enough depth and clarity.

It also has a nice rejection of the sound on the back, making it perfect for those who use it near noisy computers and want to get rid of the annoying noise of the fan that is raging in the recordings.

Also ideal for use in pairs as an overhead on the battery.

It is limited to the simple cardioid pattern, but this in my opinion is an advantage because when it starts better not to complicate life and concentrate on musical performance.

The AT2020 is an excellent economic microphone that will take away from your head any concerns about the quality of your recordings, when you realize you want something better you can start investigating other models, but to start buying this and look no further.

2. Rode NT1A, silent mid-range

An excellent mid-range professional microphone, the Rode NT1A has a more uniform frequency response than most large diaphragm capacitors, its presence is not very pronounced but quite extensive and has a slight lift on 120Hz, which gives it a very light equalization a smile that makes the sound of its frequency response very natural.

It is the entry-level model of Rode, the famous and noble brand.

It has no pad or bass on its body, but it is one of the quietest microphones I’ve ever used, with only 5dB of input noise and a noise-signal ratio of 88dB while most large-diaphragm capacitors are around 75-80dB.

The NT1A picks up with an impressive detail but without making the sound too thin or hard, the highs are very open and airy, balanced by a nice low end.

There is not much work to do with the equalizer since the character of this microphone is very musical and pleasant, although it remains particular and recognizable. It makes most of the voices with which it comes into contact shine, also good for acoustic instruments and batteries.

The type of sound it gives is very modern balanced and transparent.

In hand it is lighter than most competitors.

The fact that it is so quiet makes it perfect for recording instruments with little volume such as flutes or when working at a certain distance from the sound source. Also recommended for percussion of all kinds.

Listen to it here in action on vocals and acoustic guitars:

3. SE Electronics SE2200A II MP, a handyman with great personality

Another historic microphone very reissue of a glorious antecedent version. Equipped with a personality and a very particular timbre that is loved by many.

Perfect for recording acoustic and electric guitars, vocals and even small percussion instruments.

It captures every little nuance of the instrument, enhancing its qualities, obviously here we start a little to go up with the price, but it is completely justified for an object of this kind.

It can hold up to as much as 140dB of sound pressure, which automatically places it ahead of its opponents, if you are looking for a microphone for very noisy performance without having to worry about unpleasant distortions, the SE2200A from SE Elettronics is the one for you.

Very balanced tone yield without harshness, homogeneous and excellent over the entire audible frequency range.

Very deep and rich on the voice. It has a very warm tone and a specific personality that should be listened to to understand what I’m talking about (link to a test video just below). Unlike the NT of Rode it has less brilliant highs, which is an advantage in my opinion because it makes the performance more enveloping and human.

A handyman microphone for those looking for a battle horse to pull out at any time.

Play this video to hear it in action on an electric guitar amp, feel how tasty and pasty it is:

Difficult to find better under 1000 euros. It features a -10dB pad and low cut filter.

4. AKG C214, great sound and excellent battery overhead

The AKG C214 is fitted with the same capsule as the famous big brother C414 (which costs 5 times as much).

Key features of this microphone is the clarity and even the fact that it tends to sound big, like vintage capacitors.

Another possible workhorse to buy if you are looking for an all-round microphone for vocals, acoustic guitars and small percussions, but why not also used in pairs as an overhead on the drums.

Listen to it here in action compared with two other similar microphones:

Equipped with high pass filter and -20dB pad, regular cardioid pattern.

Great sound quality for the price it is currently sold, certainly to consider if you are starting a studio and you are looking for a microphone to use for everything.

The AKG C214 will be sure a piece of your arsenal for many years to come that will be difficult to part with.

5. Neumann TLM 170 R MT, incredibly professional sound

A great microphone for voices, which I personally use a lot even on acoustic guitars with great satisfaction. An excellent quality for the price at which it is sold.

Exceptional on the voices, clean and detailed with a lot of headroom. The frequency response is clear and precise without any kind of muddiness while the treble sounds brilliant. Due to its construction quality it allows to capture nuances and details that other microphones lose in the shot

In most cases it does not require any type of equalization to give the desired results. Also good for rap voices.

I’ve used it a lot in the past for drums, trumpets, flutes and acoustic guitars and I can assure you that it exceeds in all fields by providing the same richness of details.

It is a clear microphone, which can be a bit sibilant on some voices, but nothing that cannot be solved by slightly shifting the microphone axis.

A great microphone to have in a studio if you have some extra money to spend and you’re looking for a professional solution guaranteed by the Neumann brand.

6. Samson C01 and Samson C03, the cheapest to start with

Many friends who are currently professional sound engineers have confessed to me that they started with one of these Samson years ago.

The C01 has only the cardioid configuration while the C03 also the 8 and hyper-cardioid configuration.

It is a beautiful battle microphone, very economical and perfect for those who want to begin to extricate themselves from audio, or for those who have no professional ambitions but want a simple condenser microphone to film their own musical performances at home.

For the price it is a real bargain, perfect on vocals and acoustic guitars, a little less suitable for batteries as it tends to « rinse » the plates a little too much.

The dishes of the set are in fact one of the things that according to everyone is more difficult to represent in recordings, especially when digital is used, while the analogue in fact allowed a gentle rollof on the high frequencies and a soft rendering of the transients of these instruments, the digital tends to emphasize the « metallic » part, making many tricks necessary during recording and production to mitigate this effect.

Some will disagree on what I’m writing, especially lovers of more modern sounds, but those who love beautiful funk, rock, soul, jazz, will know what I’m talking about and will give me all the reason for it world.

Battery cymbals are one of the main weaknesses of cheap microphones, keep this in mind, while you will be able to make beautiful recordings of vocals and guitars without investing too much in instrumentation, it will be increasingly difficult to properly microphone the battery. For this there is another dedicated article.

If you buy a Samson C01 I can assure you that you will be able to find accommodation in your home studio in the future.

I, for example, do not deny that I still use it in certain projects to capture the « rooms », that is, I place it very far from the source of the shot to give that touch of almost imperceptible reverb that gives color and depth to the recording.

There is also a usb version that can be connected directly to the computer, but I prefer the normal analogue version because it sounds much better. What is certain is that if you need a solution « on the fly » without a mixer or sound card between the feet, the USB option will be a good compromise for your case.

Listen to this guy who made a nice video recording an acoustic guitar with the C01 and shows a very simple change that can be done by hand to improve the performance on the highs, or remove the sponge protection:

As you can see the sound performance is excellent for a low-end microphone,
if you have little money in your pocket this is the product you can launch on to build the foundation of your musical career.

Here is the USB version for those who want to connect it directly to the computer, clearly the audio quality will be slightly lower but it is not a bad idea for those who want to use it semi-professionally, for example dedicated to recording podcasts or youtube videos:

SAMSON C01U PRO - professional supercardioid USB microphone ...

SAMSON C01U PRO – professional supercardioid USB microphone …

  • 19mm diaphragm – Cardioid polar diagram – Linear frequency response 20-18000Hz – Max SPL: 136dB – 16bit, 48K AD converters – Drivers for PC and Mac with additional functions (gain control, phase, metering, low-cut filter) – Output integrated headphones – Suitable for home recording, voice, acoustic instruments – Adjustable rod adapter and USB cable incl. zero latency – peak led indicator

The best usb microphone for recording Twitch podcasts and youtube videos

Are you a youtuber looking for a good microphone to connect to your pc or mac to record your voice?

Many of you are asking me for an article on USB microphones, you want to know what I think and if they are comparable in quality and sonicity with analogue cable microphones, and the answer is very simple: no.

Does this mean that usb microphones are to be thrown away? The answer is: it depends.

If you are an audiophile who wants the best for their recordings, forget about the USB microphones.

If you are a regular user who want something extremely simple and immediate to use provided you get excellent results in the area of ​​high sonic fidelity, then this type of microphones could be for you.

In my opinion the usb microphones are perfect for those who make podcasts, vlogs and maybe even manage a youtube channel, in fact they allow to have excellent results with very little effort, without having to think too much.

I would recommend the USB microphone to a musician only if he already had other analog microphones and was looking for a device to add to his arsenal to be able to record some demos on the fly when he does not have access to his usual set up, perhaps when traveling.

Before starting I would like to clarify something very important.

In the world of audio to have the best as a sonic rendering, we need to perform connections strictly by cables audio, you can’t escape, no blue-tooth or radio transmission can compare with the good old cable, better shielded to avoid interference and to ensure maximum sound quality and minimum background noise.

If you are looking for high fidelity, always be wary of devices that directly interface USB to the computer, this is the main rule to take into account.

There are exceptions though, let’s see them together.

How does a usb microphone work?

A USB microphone interfaces with the PC completely differently than an analog one.

To make the microphone pass the data directly to the USB port of our computer, a conversion from the signal from ANALOGUE to DIGITAL is required on the device itself, that is to say that the electric pulses picked up by the microphone turn into 0 and 1 understandable by the computer.

This conversion in the case of using an analogue microphone would be carried out by the sound card which would act as a link.

Sound cards are devices designed and built specifically for this type of task, equipped with AD / DA converters (ie analogue and digital and vice versa) of quality without a shadow of a doubt higher than those that can be implemented inside a microphone. usb capacitor.

Said this, the USB microphone is an excellent compromise for those who need a fast and immediate plug-and-play solution without frills.

In fact I believe that usb microphones are a great choice for those who need something extremely portable, for example for those who are often traveling and want to record vocal or guitar demos, or even for a band in the rehearsal room he wants to film some specimens to be filed later or again for those who play and need a simple microphone to record the voice without too many headaches related to the set-up.

Not everyone has the time and patience to:

  • inquire and then choose the sound card to buy from the myriad on the market
  • learn to use it
  • choose a microphone suitable for this card
  • learn to properly interface the microphone and card
  • and finally carry around each time to record card and microphone cables.

The truth is that most users are satisfied with an average audio quality if not mediocre and want to spend little and have an « acceptable » product, how to blame them. You don’t have to become a super nerd expert and aim for the best every time you want to buy a new product.

If you don’t have the sound of the audio and you want a good microphone that registers your voice to an acceptable quality (but beware that my « acceptable » could correspond to your « excellent ») the microphones in this guide, coming from famous brands and therefore guaranteeing a certain degree of sound quality could be the perfect answer to your needs.

1. Audio-Technica AT2020 USB +, the best for the sound expert

The Audio-Technica AT2020 without the words USB + or the analogical brother of this microphone is often highly recommended by the experts as a cheap microphone that manages to amaze everyone at every opportunity.

The USB + version, where the + stands for the features added in the second version as the headphone output integrated directly into the microphone is no less important and reserves a high recording quality for a low price.

Dotato di un diaframma medio a pattern cardioide, il cavo XLR viene sostituito in questo caso dall’uscita USB.

E’ un po rumoroso rispetto alla sua controparte analogica, ma ovviamente per il tipo di applicazioni a cui è mirato questo non dovrebbe spaventare. Non ci sono pad né filtri quindi qualunque tipo di ritocco EQ deve essere per forza di cose applicato in post-produzione.

La conversione avviene a 16bit con un sample rate di 44.1kHz, il che va più che bene se si vuole utilizzare l’audio ad esempio in video youtube.

Oltre a trasmettere il segnale convertito il cavo USB può rimandare indietro il segnale per farcelo riascoltare in cuffia, fornendoci una specie di monitoring indiretto.

Le cuffie possono essere collegate attraverso un mini jack posto sul lato del microfono.

Il AT2020 USB+ funziona praticamente plug and play coi sistemi OSX, senza bisogno di dover installare nessun driver, mentre per windows l’installazione di un driver adatto dovrebbe avviarsi una volta collegato il device al sistema.

La qualità di suono è molto simile a quella della sua controparte analogica, come questa infatti non ha un suono completamente neutrale bensì dotato di forte carattere, aggiunge infatti una punta di calore alle frequenze medio basse della voce e gli infonde quel senso di leggerissima compressione che ricorda alcuni microfoni a valvole.

In altre parole ha un tono davvero particolare che darà colore alle vostre registrazioni, nonostante il prezzo molto contenuto.

L’AT2020 è particolarmente indicato per le voci femminili rispetto ad altri microfoni della stessa fascia, adatto a molte tipologie di timbri vocali nonché di stili musicali risulta quindi perfetto per i vloggers e gli youtubers.

Il rumore di fondo non da fastidio così come non si è limitati alla fine dalla conversione a 16 bit, come dicevamo nell’introduzione abbiamo a che fare qui con dei microfoni il cui scopo specifico è essere facili da usare ed interfacciare col proprio computer, se siamo alla ricerca del massimo della qualità possibile meglio puntare sulla sua versione analogica che fornisce grande prestazioni a un prezzo ridicolo.

L’ AT2020 USB+ riesce a catturare i transienti in maniera egregia mentre mantiene caratteristiche calde e quasi analogiche, mostrando pochissima distorsione praticamente inavvertibile. L’uscita della cuffia è inoltre pulito e ad alto volume.

Sicuramente questo è l’acquisto che consiglio a chiunque abbia deciso di optare per un microfono usb ed intende utilizzarlo principalmente per registrare voci.

2. Rode NT-USB, ottimo anche per registrare la musica

Il Rode NT è uno dei preferiti dagli utenti della rete, non è insolito infatti beccarlo in primo piano nei video di qualche youtuber di successo.

A differenza dell’audio technica è dotato di un vero e proprio monitoring cuffia in tempo reale, non c’è bisogno quindi di ascoltare il segnale di ritorno dal PC. La conversione avviene a 16-bit / 48 kHz.

E’ un microfono ottimo per podcast, chiamate skype, gaming, meeting di business e tutte le occasioni in cui c’è bisogno di qualcosa da collegare velocemente al pc per avere una qualità audio nettamente superiore rispetto al microfonino integrato nel laptop o a quello montato sulla webcam

La qualità è quasi pari a quella dei microfoni da studio, sempre con le dovute riserve che ho sollevato più sopra nell’articolo riguardo i microfoni usb.

Il peso è piuttosto rilevante, infatti misura circo mezzo kilo, ma questo mi piace immaginare sia da associare all’alta qualità dei materiali di costruzione.

Il microfono in mano sembra infatti molto solido e resistente, scommetterei che potrebbe resistere addirittura ad un paio di cadute, ma non sfido nessuno ovviamente a testarlo a questo riguardo 😀

E’ dotato di filtro pop integrato come ben si può osservare nella foto, ma volendo questo è anche rimuovibile.

Venduto con un treppiede in dotazione.

Un prodotto pensato per essere usato direttamente fuori dalla scatola senza alcun bisogno di acquisti ulteriori di accessori o amenità, una valida alternativa quindi all’audio technica, che rimane per me il miglior microfono usb, ma il Rode è poco dietro in quanto a qualità sonora.

3. Blue Yeti, professionale e molto popolare su youtube

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Blue Microphones Yeti, Microfono USB per Registrazione e...

Blue Microphones Yeti, Microfono USB per Registrazione e…

  • Matrice a tre capsule personalizzata: produce audio nitido,
    potente e di qualità professionale per YouTube, streaming di gioco,
    registrazione di podcast, chiamate Skype e musica
  • Quattro modalità di rilevamento: le modalità cardioide,
    omnidirezionale, bidirezionale e stereo offrono un’incredibile versatilità
    e ti consentono di effettuare registrazioni che normalmente richiederebbero
    più microfoni

Il Blue Yeti è un microfono popolarissimo tra chi fa podcast e video youtube, la sua forma riconoscibilissima vi sarà familiare se bazzicate la piattaforma video di proprietà Google.

Un buon microfono entry level a mio parere dotato di una discreta qualità sonora anche se non a pari del Rode e dell’Audio Technica, ma di certo un’ottima alternativa che non lascerà nessuno con l’amaro in bocca.

La Blue è infatti una delle compagnie più famose per quanto riguarda la produzione di interfacce microfoniche USB, e questo è sicuramente uno dei microfoni più venduti al mondo e uno dei preferiti tra i vloggers.

Disponibile in diversi colori argento, nero, bianco e grigio.

Molto ben costruito, la parte esteriore è fatta completamente in metallo ad eccezione delle manopole, sulla base troviamo una uscita micro-USB e una jack cuffia, nonché l’attacco che permette di collegare lo Yeti a qualsiasi asta microfonica.

Dotato di monitoring in real-time, il che significa che si può ascoltare il segnale audio in diretta mentre lo si produce, senza alcun tipo di latenza. Il volume delle cuffie e regolabile comodamente con una manopola posta sulla parte anteriore del microfono e c’è un bottone Mute nel caso ci fosse bisogno di mutare temporaneamente la ripresa, funzione utile a chi volesse utilizzare lo Yeti come microfono per un live stream o una lunga session di gaming oppure skype chat.

Sul lato opposto ci sono altre due manopole, una per selezionare il pattern e un’altra dedicata al gain.

Lo Yeti ha ben 4 pattern differenti per catturare il suono che possono essere scelti a seconda delle necessità del momento.

La modalità standard cardioide è pensata per quando ci si siede direttamente di fronte al microfono per registrare la propria voce, ad esempio durante le riprese di un video, la funzione stereo è per registrare invece delle eventuali session musicali, quella lì omni è utilissima nel caso in cui si intende ad esempio riprendere l’audio di una tavola rotonda in cui si parla tutti quanti intorno al microfono.

Il pattern a 8 invece è ipoteticamente utilizzabile in una situazione in cui ci si trovi faccia a faccia con un ipotetico intervistato uno di fronte all’altro, ideale quindi per sessioni di radio podcast.

La manopola di gain permette di regolare a proprio piacimento il guadagno dell’audio catturato dal microfono.

Ricordate a proposito che è sempre più facile alzare il volume a una registrazione piuttosto silenziosa invece che cercare inutilmente di salvare una ripresa effettuata a volume troppo alto con svariati picchi in distorsione.

Quindi avere la possibilità di regolare il livello direttamente da microfono permette magari dinamicamente di intervenire sul volume e poter avere così registrazioni più pulite.

Alcuni microfoni di fascia più bassa non sono dotati di questa comoda funzione gain, quelli lì analogici ne sono rigorosamente sprovvisti per chi non lo sapesse dato che vengono pilotati direttamente da mixer. Questa del gain integrato è una prerogativa solo del mondo dei microfoni usb.

Lo Yeti della Blue è molto facile da configurare e installare, su Windows 10 basta collegarlo e verrà immediatamente riconosciuto dal sistema come periferica di cattura dell’audio.

La qualità di ripresa è 16 bit a 48KHz di frequenza, ovviamente non sufficiente per gli audiofili più esigenti ma perfetta per streamers, podcasters e utenti comuni.
L’audio catturato con lo Yeti è praticamente in linea con lo standard youtube, se siete quindi in cerca di soddisfare questo determinato standard sonoro non guardate oltre, è chiaramente il microfono che fa per voi.

Il suono è molto naturale, dai miei numerosi test di confronto ho potuto verificare che il pattern omni-direzionale funzionava alla perfezione per il mio modo di muovermi spesso durante le sessioni di registrazioni, sebbene tendesse a catturare altri rumori quando settato in questa modalità.

Anche in modalità cardioide si comporta egregiamente, ma dovete ricordare di parlare sempre in direzione della capsula altrimenti otterrete un indesiderato effetto di audio fuori asse.

4. Samson METEOR MIC, l’alternativa economica e portatile

Samson METEOR MIC Microfono a condensatore cardioide USB

Samson METEOR MIC Microfono a condensatore cardioide USB

  • Uno dei più grandi diaframmi a condensatore (25 mm) di qualsiasi microfono USB disponibile
  • Il modello di pickup cardioide, la risposta in frequenza regolare e la risoluzione a 16 bit, 44,1 / 48khz offrono risultati audio professionali

Eccoci davanti a un altro prodotto vendutissimo e molto visto su youtube, sicuramente non un microfono professionale di fascia alta, ma un buon prodotto se consideriamo il suo prezzo così basso.

Per qualche ragione è un microfono particolarmente prediletto dai gamers.

La prima cosa da tenere ben presente prima di un eventuale acquisto è che il Meteor presenta solo il pattern cardioide, il che significa che può essere utilizzato idealmente solo se ci si parla vicino e davanti.

Se gestite ad esempio un canale youtube con molte persone e pensate di realizzare dei video parlando in contemporanea è meglio forse puntare su di un altro microfono.

Il prezzo molto basso e le dimensioni contenutissime sono i due punti di forza di questo microfono, per poche decine di euro ci offre infatti una qualità di audio relativamente sorprendente.

Può costituire la soluzione efficace per chi volesse effettuare un grande upgrade rispetto al microfono integrato nel laptop o nella webcam ma allo stesso tempo non se la sente ancora di avventurarsi in microfoni professionali impegnativi.

Inoltre è particolarmente indicato per chi viaggia dato le sue dimensioni contenutissime, è di sicuro il più piccolo tra quelli presentati in questa lista.

Se siete dei vlogger o dei gamers alle prime armi e il vostro obiettivo principale è di migliorare di tantissimo l’audio dei vostri video, questo è il microfono che fa per voi. Lo sconsiglio invece ai musicisti o aspiranti tali data la qualità sonora non eccelsa per la registrazione di strumenti e cantati.

Il Meteor si presenta con un design vagamente retrò, piccolo, quasi tascabile, il che lo rende perfetto per chi vuole avere un set a prova di viaggio e spostamenti.

Basta infatti abbassare le tre gambe della basetta, appoggiandolo su qualunque superfice e collegarlo quindi col cavo in dotazione al nostro pc o mac e siamo già pronti a registrare.

L’installazione è molto semplice e praticamente plug and play.

Dotato di tasto di pausa e di gain, può eventualmente anche essere montato su di un’asta.

La mia opinione sui microfoni USB

I microfoni USB sono comodi per chi ha bisogno di una soluzione rapida e indolore, se al momento si sta usando il classico microfonino cinese di plastica di sicuro uno qualsiasi di questi microfoni presenti nella mia guida costituirà un incredibile balzo in avanti.

A volte non si è consapevoli che con poche decine di euro (nel caso del Meteor) si può migliorare di tantissimo la qualità dei propri streaming e delle proprie chiamate skype.

E’ chiaro che se siete invece in cerca di prodotti per far splendere al massimo le qualità della vostra voce o dei vostri strumenti è meglio puntare sull’opzione microfono analogico più interfaccia audio.

Di sicuro è una spesa più cospicua ma permette una flessibilità e una qualità che i microfoni usb semplicemente non potranno mai fornire.

A cosa serve il filtro antipop?

Avrete visto in numerosi video questo strano oggetto circolare montato tra i microfoni e i cantanti e vi sarete  chiesti a cosa effettivamente serva, andiamo a scoprirlo assieme.

Il filtro antipop è un filtro di protezione per i microfoni, serve ad eliminare il cosiddetto “popping” ovvero il suono causato dall’impatto meccanico di particelle d’aria che si muovono troppo esplosivamente e vanno colpire il diaframma del microfono mentre si registra la voce provocando quello sgradevole effetto di “pop” sulle consonanti “p” e “b”.

Serve inoltre a schermare l’umidità di eventuale saliva che potrebbe colpire la capsula microfonica, preservando in questo modo il microfono. Non tutti sanno che i sali presenti nella saliva infatti sono corrosivi e possono ridurre la vita del nostro apparecchio.

Un tipico filtro pop è composto da uno o più strati di materiale semi-trasparente come ad esempio nylon esteso su di una cornice circolare, di solito montata su un braccio flessibile per essere pronto a spostamenti e regolazioni veloci e immediate.

I filtri antipop di metallo usano un sottile schermo di metallo invece del nylon.

I suoni di “pop” capitano in modo particolare quando si pronunciano la “p” e la “b”, il filtro serve proprio a ridurre l’energia di queste consonanti che in alternativa potrebbero eccedere la capacità di input del microfono causando il cosiddetto clipping.

Il suono viene intercettato e “spezzato” dal filtro dell’antipop in modo da arrivare in maniera più attutita al microfono, lasciando passare invece gli altri suoni senza alterarli.

Alcuni microfoni a condensatore da studio più evoluti montano dei filtri antipop integrati.

Il filtro antipop è uno strumento fondamentale per chiunque voglia realizzare registrazioni vocali pulite e professionali, che siate dei cantanti o degli youtuber, dotarvi di un filtro contro le consonanti esplosive darà una spinta in più alle vostre riprese e vi avvicinerà alla perfezione.

Non è fondamentale avere un filtro costoso, potete anche costruirlo in casa e l’effetto sarà molto simile a possedere uno industriale, la differenza sostanziale sta nel braccio, infatti gli antipop acquistati possono essere regolati in qualunque posizione senza afflosciarsi, è molto difficile rendere questo stesso effetto con il fai da te casalingo.

Se contate di utilizzarlo molto vi consiglio di acquistarlo già pronto.

I migliori filtri antipop – Guida

Per quelli tra di voi più pigri o in cerca di una soluzione professionale per il proprio studio, ecco di seguito la lista dei migliori filtri antipop sul mercato.

Neewer NW(B-3)

Ecco qui il più comune tipo di filtro antipop, ottimo per chi non ha particolari pretese o esigenze.

Il Neewer è uno dei modelli più venduti sul mercato, e ci sarà un perché, a volte è importante scegliere bene anche quando si spendono pochi euro.

Estremamente economico ma molto efficace.

Dotato di braccio snodabile che tende a resistere anche ad usi intensivi, ne ho due in studio da parecchi anni e non mi hanno ancora lasciato a piedi.

La maggior parte dei filtri anti-pop in questa fascia di prezzo monta colli molto economici che non riescono a mantenere bene la posizione e materiali scadenti che finiscono per provocarne la rottura nel giro di pochi giorni.

Tra le varie opzioni a basso costo la Neewer sembra la marca più affidabile.

Consigliato per chi vuole spendere poco e avere un prodotto che fa il suo dovere.

TiGree, buono anche come filtro windscreen

Il Tigree è un altro ottimo filtro antipop, però non è circolare, quindi non va interposto tra noi e il microfono bensì intorno a questo in modo che abbracci la capsula e in questo modo lo protegga da vicino.

Buono anche per proteggere da disturbi ambientali, funziona in parte come un windscreen praticamente.

E’ un efficace sistema per ridurre il disturbo provocato dal vento e dalle consonanti esplosive prodotte durante il canto o il parlato.

Per montarlo è molto semplice, basta calzarlo dall’alto verso il basso sopra al nostro microfono, ci penseranno i due elastici integrati ai sui bordi a tenerlo fermo.

Le prestazioni sono comparabili a quelle dei modelli più costosi, è un ottimo compromesso per chi avesse bisogno di un filtro pop e di un wind screen per proteggere il proprio microfono a condensatore magari in riprese all’aperto.

InnoGear, ottimo compromesso qualità prezzo

InnoGear Microfono Pop Filter con Double Layer Schermo Sano...

InnoGear Microfono Pop Filter con Double Layer Schermo Sano…

  • Filtro pop a due schermo: il primo schermo bloccato bolle d’ aria come ogni filtro pop normalmente sarebbe; l’ inserto mezzo vuoto distribuito poi ogni restanti pressione dell’ aria, così che la demolizione, quando il secondo schermo succede, leggero è incluso.
  • Supporto per collo di cigno in metallo regolabile a collo di cigno: supporta il peso del filtro e mantiene saldamente. Puoi regolare l’ angolo e distanza tra lo schermo e il microfono.

Ecco un’altra alternativa economica, aiuta a trattenere le goccioline di saliva che potrebbero altrimenti compromettere seriamente il microfono, soprattutto se si tratta di modelli costosi.

Costruito con materiali molto buoni nonostante il prezzo ridotto, anche questo è molto durevole, lo usa un mio amico in studio e mi dice che resiste bene nel tempo.

Anche il supporto è molto affidabile e permette una regolazione a 360 gradi senza dare in mano quell’effetto “cinesata”, un buon prodotto.

K&M Popkiller, doppia schermatura

K + m Popkiller

Ecco un antipop interessante anche se più costoso, il K&M 23956 Popkiller ha un nome accattivante che mantiene quello che promette.

Buono per chi vuole fare sul serio, lavora in modo molto soddisfacente ad eliminare il fastidiosissimo effetto “pop”, lasciando fuori dal filtraggio tutte le altre consonanti.

A differenza dei filtri più economici sembra che tenda a essere più pulito sulle sibilanti, lasciandole passare in maniera leggermente più naturale, parliamo ovviamente di dettagli in questo caso, dato che nei filtri antipop la differenza tra un modello e l’altra non è così rilevante come ad esempio per i microfoni.

Ha una sede ricurva a V che garantisce un ottimo grip sull’asta.
Possiede un doppio filtraggio in nylon, a differenza di altri modelli che ne montano uno soltanto.

Robusto nei materiali plastici di cui e composto e molto resistente e solido nelle sue parti di metallo, fabbricazione di ottima qualità con cura dei dettagli.

In conclusion

Nell’audio come nella vita ricordate che non ci sono regole, vince chi ha il coraggio e la forza di sperimentare, si può registrare una grandissima traccia vocale con uno Shure 57 usato acquistato al mercatino a 20 euro o viceversa con un Neuman vintage da 8’000 euro si può ottenere una registrazione debole e inutilizzabile.

Se avete in studio la Callas, per bontà di Dio utilizzate il vostro miglior microfono a condensatore con il miglior preamp disponibile (e se possibile registrate su nastro), la storia della musica e le orecchie di tutti vi ringrazieranno per l’Eternità.

Ma per il resto ricordate che nella musica contano la performance e il momento, l’attimo. Non perdete troppo tempo a studiare il microfono giusto, l’angolazione giusta a cui sistemarlo per avere la configurazione che avete visto in quel determinato video.

Fatevi un favore e concentratevi sulla musica, allenate l’istinto che è qualcosa di dimenticato oramai, e tenete sempre bene a mente che molti grandi dischi del passato sono stati registrati in un’unica stanza, con un un unico microfono, in un unico take mentre si suonava tutti insieme.

L’interplay tra musicisti e l’intensità della performance è tutto quello che conta per fare un grande disco. Oltre ovviamente a una grande canzone.

Se avete dei grandi musicisti a disposizione, la registrazione e la produzione saranno le armi finali per far risplendere la performance, portarla a grandissimi livelli di splendore e consegnarla così alla storia.

Non perdete troppo tempo a cercare il microfono perfetto, usate le orecchie e imparate a Suonare.

Alla prossima miei cari amici e amiche

Giovanni.

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